Sungai Irrawaddy mengalir melalui Myanmar, ekosistem yang berkembang di seluruh negeri. Ini pelabuhan banyak spesies kehidupan air, memelihara tanaman yang tumbuh di sepanjang tepiannya dan mengairi tanaman dari masyarakat setempat. Namun di utara, Irrawaddy menyaksikan dan merasakan dampak ancaman yang mengancam pemerintah Myanmar dan aktivis di seluruh dunia: penebangan liar.

Kayu jati adalah tujuan bagi para penebang liar ini. Kayu jati yang dijarah adalah salah satu yang terbaik di dunia, dengan butiran yang indah dan daya tahan yang mengesankan. Ini telah digunakan selama berabad-abad sebagai kayu yang ideal untuk kapal, furnitur luar ruangan, kereta api dan lingkungan lain yang sama-sama terbuka.

Kapan ini dimulai?

Selama 1800-an, Inggris menguasai Burma (seperti Myanmar kemudian dikenal), dan mereka memanen hutan jati yang luas untuk membangun kapal dan kereta api untuk rute perdagangan luas mereka melalui dunia. Deforestasi ini – meskipun dalam jumlah kecil – tidak dikelola dengan baik, bahkan karena menciptakan kesadaran dan permintaan yang tinggi untuk jati karena reputasinya menyebar ke seluruh dunia.

Ketika Myanmar memperoleh kemerdekaan dari Inggris, serangkaian keputusan pemerintah yang buruk tanpa disadari mendorong penebangan, yang menyebabkan peningkatan dan berkembangnya sementara penebangan liar di hutan jati yang indah ini.

Pemicu pertama adalah segera setelah Myanmar merdeka pada tahun 1948. Pemerintah mengutuk uang kertas 25, 35 dan 75 kyat. Keputusan ini meninggalkan banyak warga tanpa tabungan mereka dan menyebabkan kebangkrutan yang meluas, tidak hanya pada tingkat individu tetapi juga di dalam perusahaan dan organisasi. Junta militer yang aktif pada saat itu juga menghadapi kebangkrutan dan beralih ke perdagangan ilegal barang mentah untuk mendapatkan kembali kekayaan mereka; salah satu barang mentah semacam itu adalah kayu jati ilegal. Selama 20 tahun setelah pemicu ini, diperkirakan sekitar 20% hutan Myanmar benar-benar musnah.

Salah urus yang lengkap ini memiliki dampak buruk pada ekosistem yang dihuni dan didukung di hutan Jati. Banyak spesies flora dan fauna asli telah kehilangan habitatnya, dan area lahan kosong yang luas menciptakan kerentanan terhadap longsor dan tanah lapisan atas. Daerah Irrawaddy utara menderita sebagai akibatnya: tanah di sepanjang bank tidak lagi memiliki sistem akar yang menahannya di tempat dan sebagian besar secara bertahap runtuh ke sungai. Ini pada gilirannya mengotori dan mencemari air, mempengaruhi ikan yang hidup di sana. Banyak spesies sekarang berada di daftar yang terancam punah.

Beberapa kemajuan dibuat

Pada tahun 2014 pemerintah Myanmar menerapkan kebijakan untuk mencoba dan menangkap perdagangan illegal logging. Kebijakan-kebijakan ini menghentikan ekspor kayu yang tidak diolah untuk mendapatkan kembali kontrol dari operasi ilegal, meskipun keduanya akan tetap terlihat. Namun mereka telah menyebabkan masalah ekonomi lebih cepat di dalam negeri karena jaminan simpanan kayu yang telah terbangun. Myanmar tidak siap dengan fasilitas aktif yang cukup untuk memproses jumlah kayu yang lebih besar, dan penumpukan terus menerus telah menyebabkan harga kayu merosot. Beberapa kritik merasa bahwa kebijakan baru ini sebenarnya dapat mendorong lebih banyak penjualan ilegal kayu.

Bagaimana ini mempengaruhi kita?

Sebagai konsumen rata-rata kita dapat memilih tempat membeli kayu kami. Karena daya tahan yang sangat baik dari kayu jati sering digunakan untuk membuat furnitur tahan lama. Ini memiliki daya tarik tinggi di antara konsumen, dan memang demikian. Satu hal yang bisa kita cari adalah pemasok yang menawarkan mebel jati daur ulang. Jati ini bersumber dari bangunan tua dan rel kereta api yang sekarang sudah mati.

Bagaimana kita tahu sumber kayu kita?

Di sebagian besar negara Barat, otoritas telah dibentuk untuk membatasi impor pengatur waktu ilegal. Di Australia, Forest Stewardship Council memastikan bahwa tidak ada produk yang tidak bersertifikat memasuki rantai pasokan. Selain itu, mereka mengatur dukungan dan pelatihan bagi mereka di Asia-Pasifik untuk membantu pengurangan penebangan liar.

Pertimbangkan ini

Lain kali Anda mencari furnitur kayu yang tahan lama atau bahkan beberapa perabot dalam ruangan yang menakjubkan, ketahuilah bahwa keputusan Anda dapat berdampak pada keberlanjutan ekosistem dan habitat yang menjadi sumbernya. Khususnya dengan jati, baik perkebunan atau kayu jati daur ulang adalah pilihan yang berkelanjutan dan dikelola.